ઉડને કો ખુલ્લા આસમાન: સ્વપ્ન, સંઘર્ષ અને સફળતા!


Advertisement

* કિંગ્સ યુનાઇટેડ ડાન્સ ગ્રુપ આજે તો વિશ્વભરમાં પ્રચલિત થઈ ચૂક્યું છે, પરંતુ દરેક ચકમકતી સફળતા પાછળ કેટલીય રાતોના ઉજાગરા અને લોહી-પરસેવો ભળેલા હોય છે, એનું ઉદાહરણ છે: સુરેશ મુકુંદ! આજની પેઢીને બહુ જલ્દી સફળ થઈ જવું છે. શેરબજાર, ક્રિપ્ટોકરન્સી કે પછી અન્ય શોર્ટકટર્સ થકી તેઓ પૈસાદાર બનવા માંગે છે, પરંતુ સવાલ એ છે કે શું ફક્ત નસીબને આધારે બેસી રહેવાથી સફળતા મળે ખરી?

* વર્ષ 2017માં અમેરિકી રાષ્ટ્રપ્રમુખના શપથ ગ્રહણની વિધિ ચાલી રહી હતી, એ જ સમયે પ્રતિભાના દર્શન કરાવતા 30 ડાન્સર પોતાની કળાનું પ્રદર્શન કરી રહ્યા હતા. જેની પાછળ યુએસની ટીવી સ્ક્રીન પર એક ચહેરો પ્રદર્શિત થતો હતો. અને એ ચહેરો એટલે જ ભારતનો સુરેશ મુકુંદ. પોતાના અનન્ય કૌશલ્ય અને ડાન્સ કોરિયોગ્રાફી થકી વરૂણ ધવનથી લઇ બોલિવૂડના દિગ્ગજોને પોતાના ઇશારે નચાવતો આ એ સુરેશ, જેના પગે એક સમયે ચપ્પલને શરીરે ઓઢવા કપડા સુદ્ધા નહોતાં!

* વર્ષ 2016માં ‘કિંગ્સ યુનાઇટેડ ગ્રુપ’ દ્વારા ડાન્સ એકેડમી ખોલવામાં આવી, જેના અંતર્ગત ભારતની શેરી-ગલીઓના કેટલાય અણમોલ રત્નોને પ્લેટફોર્મ પૂરું પાડવામાં આવ્યું. એ જ અરસામાં સુરેશે અમેરિકાના રાષ્ટ્રપ્રમુખ ડોનાલ્ડ ટ્રમ્પના શપથ સમારોહમાં કોરિયોગ્રાફી કરી પોતાની ઓળખને વિશ્ર્વમંચ પર રમતી કરી.

લાસ વેગસની રળિયામણી ભૂમિ અને તેના અતરંગી મિજાજમાં અમે ઓળાવા લાગ્યા હતા. થીરકતા પગ અને માત્ર એક કદમ દૂર ઢળેલ મુકામને હાથતાળી દેવા હિલોળે ચડેલ હૈયું. બધું જ જાણે એકાએક ઘટી રહ્યું હોય તેમ લાગી રહ્યું હતું. કેટલાય વર્ષોની મહેનત અને ભર નિંદ્રામાં જોયેલ સ્વપ્નને સાકાર કરવામાં બસ હવે થોડી જ પળોની વાર હતી. સ્ટેજ પર પહોંચતા જ હૈયું ઘડીભર ધરબાઈને ફરી જોરથી ધબકવા લાગ્યું. ખીચોખીચ જનમેદની અને તેના મમળાતા ઉલ્લાસમાં હરખનો ઉન્માદ અમારા શ્વાસ સુધી પહોંચી શકતો હતો. થોડી જ વારમાં ચોતરફ રેલાતી ચીચીયારી બંધ થઇ અને હવામાં ધૂમ ધડાકના સૂર રેલાયા, પૂરજોશમાં અમારા શરીર વિવિધ મુદ્રામાં હિલોળા લેવા લાગ્યા. ધમાકેદાર નાચ મંચ પર ચાલી રહ્યો હતો. છેલ્લા સ્ટેપ પર પહોંચી જતા જ મારો આત્મવિશ્ર્વાસ આસમાન ચીરીને ઓજલ થઇ રહ્યો. મક્કમ પગે મેં સાથી ડાન્સરના હાથ પર પગ મૂકી આખરી સલામી આપવા ઉપર ચડી જીતને આંબવા હાથ ઊંચક્યો કે અચાનક બેલેન્સ ખોરવાયું અને એક બાદ એક સપના ધૂળધાણી થઇને રોળાય રહ્યા.

વાત હતી સન 2012ની, સાવ જ નજીક પહોંચેલ જીત હારમાં પરિણમી હતી. ચારેકોર નિરાશાના વાદળ ઘેરાઈ વળ્યા હતા. લોકચાહના તૂટવા લાગી હતી. પોતીકા જ હાથ છોડીને ઉભા થવા લાગ્યા હતા. એ જ વખતે ડાન્સ આધારિત એક ફિલ્મના પ્રોજેક્ટમાં અમારા જ ક્રૂમેમ્બર શનિને ફિલ્મમાં એક્ટ કરવાનો ચાન્સ મળ્યો હતો. અંધેરી નજીક ચાલી રહેલ ફિલ્મના શૂટિંગમાં સુરેશ સહીત વર્નન અને ઘણા સહ કલાકારો જઈ અને પોતપોતાની કલાનું પ્રદર્શન કરતા રહેતા. એ જ વખતે રેમો ડિસોઝાની નજર સુરેશ મુકુંદ અને તેની સાથે જોડાયેલ અલ્લડ છોરાઓ પર પડી. જેમને નજીક બોલાવી તેમના વિષયક કેટલીક વાતો જાણી. અને સહસા તેમના સર્જનની ગાથામાં રેમોને રસ પડવા લાગ્યો. સુરેશ દ્વારા કહેવાતી વાતોને રેમો ઝીણવટભર સાંભળી તેને વિગતે ચર્ચવા લાગ્યા, એક બાદ એક પત્તા ઉઘડવા લાગ્યા. નાલાસોપારાની ચોલમાં વસતા સુરેશ મુકુંદ ઉપર નાનપણથી જ ડાન્સની દીવાનગી ઓળઘોળ રહી. પપ્પાનો હાથ પકડી બજાર જતા સુરેશને સંગીત સંભળાતા જ રોડ-રસ્તાનું ભાન ન રહેતું.

પડતાને નિસરણી મળે તેમ જ સુરેશને પણ તેના જેવા જ ઘેલા દોસ્તો મળી રહ્યા. નાલાસોપારાની નાની સરખી ગલીઓના ફંક્શન અને જાહેર પ્રસંગોમાં ઠુમકા લગાવતા છોરુડાઓ ડાન્સ પ્રત્યે સભાન થવા લાગ્યા. ફિલ્મોના સ્ટેપ કોપી કરી લોકોનું મનોરંજન કરતા કરતા ડાન્સ તેમનું અભિન્ન અંગ બની ગયું. ભણવામાં મન ન લાગતા અને રોજીરોટીની પરવા કર્યા વિના જ 2008માં સુરેશના નેજા હેઠળ એક ગ્રુપની રચના થઇ. પ્રથમ વખત આઠ ક્રૂ મેમ્બર સાથે જાહેર સ્ટેજ પર અમે ઉતર્યા. લગભગ કોઈના પગે પહેરવા બૂટ નહોતા, કોઈએ થીગડા મારેલ તો વળી કોઈએ ફાટેલ કપડે નાચવાનું શરૂ કર્યું. હજુ માંડ બેએક સ્ટેપ થયા હશે કે એક સદસ્ય હેઠે પછડાયો, ત્યાં જ ફાટેલ ચપ્પલમાં એકના પગનો અંગૂઠો ભરાતા તે પણ ભોયભેગો થયો. લગભગ ડાન્સને સોહે તેવી એકાદ સાફસુથરી વસ્તુ ગ્રુપ પાસે નહોતી. ખૂબ જ કપરી પરિસ્થિતિ અને દુનિયાના તાણાવાણાને પણ સહન કરતા સુરેશે પોતાના મિત્ર વર્નન સાથે સેના તૈયાર કરી. જેનું નામ હતું ફિક્ટિશિયસ ડાન્સ ગ્રુપ.

ધીમે ધીમે બુસ્ટ અપ લેવલ વધવા માંડ્યું અને એક બાદ એક ફકરાઓ રચાવા લાગ્યા. સૌ પ્રથમ ઇન્ડિયાના સૌથી લોકપ્રિય ટીવી શો બુગી વુગીમાં હિસ્સેદારી નોંધાવી. અથાક મહેનત અને પાછળ બંધ થયેલા દરવાજાને નીરખતા ફિક્ટિશિયસ ગ્રુપે કોમ્પિટિશન જીતી. આત્મવિશ્ર્વાસ ગગનચુંબી રહ્યો હતો. એ જ વખતે સન 2010માં એન્ટરટેઈનમેન્ટ કે લિયે કુછભી કરેંગા નામક ટીવી સિરીઝમાં પણ ખાસ્સી લોકચાહના મેળવી. સુરેશને આટલાથી સંતોષ થાય તેમ નહોતું. અને વર્લ્ડ ડાન્સ ચેમ્પિયનશીપમાં હિસ્સેદારી નોંધાવી. ગ્રુપ મેમ્બર સાથે વિદેશની તૈયારી ખરેખર મહેનત માંગી લે તેવી હતી. પ્રથમ તો 25 લાખ રૂપિયાની વ્યવસ્થા જ કપરું ચઢાણ હતું. જે સાથે ટૂંકા ગાળામાં વર્લ્ડ લેવલની તૈયારી.., જેને આલેખતા સુરેશ કહે છે કે અમારા ગ્રુપ મેમ્બરને એરપોર્ટ પર પ્રતિબંધિત ચીજવસ્તુથી લઇ એવી કંઈ જ ખબર નહોતી. મોંઘા પાણીને ખરીદવાના પણ પૈસા નહોતા. ત્યારે વિદેશોના ચર્ચની પરબમાં પાણી પીધું હતું. એવી તમામ વ્યવસ્થા અને તૈયારીઓ સંગ ફિક્ટિશિયસ ગ્રુપે વિદેશ યાત્રા આરંભી.

પચાસથી પણ વધુ દેશના દમદાર ડાન્સર, આક્રમક શૈલી અત્યંત કુનેહભરી નીતિની વચ્ચે પ્રથમ ઇન્ડિયન ગ્રુપે પગ માંડ્યો. મહેનત રંગ લાવવા જ જઈ રહી હતી કે છેલ્લા ચરણમાં થયેલ ગડબડે ફિક્ટિશિયસ ગ્રુપને ધૂળ ચાટતા કર્યા. આ જ ઘટનાનો સ્વાદ દિગ્દર્શક રેમો ડિસોઝાના હોઠે ચડ્યો અને તેને સુરેશ-વર્નનના કિરદારને આલેખી એબીસીડી-2 ફિલ્મની રચના કરી. જેમાં વરૂણ ધવને સુરેશના કિરદારને બખૂબી નિભાવ્યો છે. જે સાથે ફિક્ટિશિયસ ગ્રુપના ચંદન, પવન, પ્રવીણ, મોહન, રોહિત અને નીખીલે પણ પાત્રાંકન કર્યું હતું. ફિલ્મ ખૂબ જ સફળ રહી. પરંતુ ફિક્ટિશિયસ ગ્રુપના આવનારા દિવસો કપરા સાબિત થયા. એ જ અરસામાં કેટલાક આપસી અણબનાવ અને મતભેદના આધાર પર સુરેશે સન 2015માં ફિક્ટિશિયસ ગ્રુપ છોડ્યું. ટીમમાં અમુક જૂના ડાન્સર હતા. અને અમુક નવા જોડાયા. છુટા થતા જ અનેક સમસ્યાઓનો સામનો કરવો પડ્યો. શરૂઆતમાં જયારે ટીમ પાસે પ્રેકટીસ કરવા માટે સ્ટુડિયો ન હતો ત્યારે ટીમ બીચ પર, શેરીઓમાં રીહર્સલ કરતી. વાત એમ હતી, ટીમને નામ કમાવા જરૂર હતી

એક ફેમની જે નીખીલે કિંગ્સના રૂપે આપી અને ટીમનું નામ રખાયું કિંગ્સ યુનાઇટેડ. ડાન્સની દુનિયામાં ટકી રહેવા સુરેશ બનતા પ્રયત્નો કરી છૂટતો. સુરેશ આખાયે ગ્રુપને લીડ કરવા લાગ્યો. સંપૂર્ણ ટીમના ફોર્મેશનથી લઇ કોરિયોગ્રાફી પણ સુરેશના નેજા હેઠળ જ થતી. ધીમે ધીમે ટીમ રિયાલિટી શો, ડાન્સ કોમ્પિટિશનમાં ભાગ લેવા માંડી. ધીમે ધીમે કિંગ્સ યુનાઇટેડને ફેમ મળવા લાગી. લોકચાહના વધવા લાગી અને એબીસીડીની અધુરી કહાનીને ફરી પૂર્ણ કરવાના લોકાદેશ પણ મળવા લાગ્યા. અને અધૂરપને મીટાવવા ફરી સૈન ડિયાગોમાં આયોજિત વર્લ્ડ ડાન્સ ચેમ્પિયનશીપમાં હિસ્સેદારી નોંધાવી. અને સૌ કોઈની નજર ભારતના આ કિંગ્સ પર ટકી રહી. આખરે અધૂરા સપનાને પૂર્ણ કરતા કિંગ્સે બાજી મારી અને ત્રીજા ક્રમાંકે વર્લ્ડ હીપહોપ ડાન્સ કોમ્પિટિશનમાં પોતાનો વાવટો ફરકાવ્યો. ખૂબ બધા વધામણા અને લાગણીનો વરસાદ સુરેશની ટીમ પર રેલાયો. એ જ અરસામાં અમેરિકન અદાકારા જેનિફર લોપેઝ જેની તાર દૂર દૂર સુધી ડાન્સ સુધી લંબાય છે તેને સન 2017ના રોજ વર્લ્ડ ઓફ ડાંસ નામના એક અમેરિકન રિયાલીટી શોનું સર્જન કર્યું.

જેની પાછળ પણ એક સર્જનાત્મક કથા જોડાયેલ છે, કહેવાય છે જેનિફર એક જમાનામાં પોતે ઇન લિવિંગ કલર નામના એક શોમાં ફલાયિંગ ગર્લ નામક એક ગ્રુપની સદસ્ય રહી ચૂકી હતી. જેના સુપર ક્લાસ મૂવ્સ અને તેની અદાએ તેને ખ્યાતિ અપાવી અને જે બાદ જઈને જેનિફર એક અદાકારા બની હતી. અને માટે જ પોતાના ડાન્સ પ્રત્યેના લગાવ અને આકર્ષણ હેતુ જ તેણે આ રિયાલીટી શોને આરંભ કર્યો, જેનું બે વર્ષ સુધી સંચાલન જીના દીવાન દ્વારા કરાયું. જેની ત્રીજી સિઝન આરંભવા જઈ રહી હતી, જેનું મૂલ્યાંકન ખૂદ જેનિફર કરવાના હતા એ જ અમેરિકા ખાતે આ વર્ષે ભારતની ટીમ પણ યજમાન બનવા જઈ રહી હતી. એકથી એક ચડિયાતા ડાન્સરોને ટક્કર આપતા મૂવ્સ, ક્રીએશન અને સુરેશના સર્જને નિર્ણાયકોના હેત ઝીલ્યા અને ભારતીય સંસ્કૃતિના આધારને જીવિત કરતા એક એક સ્ટેપ્સે કિંગ્સને વિશ્વ વિજેતાનો ખિતાબ અપાવ્યો. ચારેકોર કિંગ્સની વાહવાહી થવા લાગી અને સુરેશના જીવનનું એક માત્ર ધ્યેય સિદ્ધ થયું.

Advertisement
Advertisement