માર્ટીન ક્રોવ - કીવી ડીલાઇટ


વિશ્વના શ્રેષ્ઠ ફાસ્ટ બોલર્સ સામે જેણે અદભુત આક્રમક બેટીંગ કરી

  

ત્યારના સમયની આઇસીસી ટેસ્ટ ચેમ્પીયન ટીમ ન્યુઝીલેન્ડ ઘણી મજબુત ટીમ છે. વિલીયમસન, ટ્રેન્ટબોલ્ટ, સાઉધી, રોસ ટેઇલર અને જેમીસન જેવા ચેમ્પીયન ક્રિકેટર્સથી ભરેલી આ ન્યુઝીલેન્ડની ટીમ વિશ્ર્વની ભલભલી ટીમને ટકકર આપે તેવી છે. પરંતુ આ જ ન્યુઝીલેન્ડની ટીમમાં વર્ષો સુધી કોઇ સ્ટાર ખેલાડી કે જે આખા દેશને રમતના મેદાનમાં ખેંચી લાવે તેવો હતો નહી અને 80ના દશકમાં આ જ દેશ પાસે બે ખેલાડીઓ એવા આવ્યા જેની ગણના વિશ્ર્વના શ્રેષ્ઠ ક્રિકેટર તરીકે થઇ. એ હતા સર રીયાર્ડ હેડલી અને માર્ટીન ક્રોવ.


એક આકર્ષક અને અત્યંત સ્ટાઇલીસ્ટ બેટસમેન માર્ટીન ક્રોવ ફકત 17 વર્ષની વયે ફર્સ્ટ કલાસ ક્રિકેટમાં પ્રવેશ પામ્યા હતા અને 19 વર્ષે તો તેઓએ ઓસ્ટ્રેલિયા સામે ટેસ્ટ મેચ અને વન ડે ક્રિકેટમાં પણ પ્રવેશ કરી લીધો હતો. ખુબ જ પ્રોમીસીંગ ક્રિકેટરની છબી લઇને આવેલા માર્ટીન ક્રોવની પ્રથમ 7 ટેસ્ટ મેચ ખુબ જ નિષ્ફળ પ્રદર્શનવાળી રહી હતી.


લીલી, થોમસન અને લેન પેસ્કો જેવા ખુંખાર ફાસ્ટ બોલરથી ભરેલી ઓસ્ટ્રેલીયાની ટીમ સામે તેઓ રીતસર ડગમગી ગયા હતા. પણ પ્રારંભિક નિષ્ફળતા પછી તેઓ ઇંગ્લેન્ડ સામે એક એવી અદભુત ઇનીંગ રમ્યા કે લોકો મોંમાં આંગળા નાખી ગયા. બોબ વિલીસ, ઇયાન બોથમ, ગ્રેહામ ડીલી જેવા કવોલીટી ફાસ્ટ બોલર સામે આશરે પ કલાક બેટીંગ કરી, એક મેચ સેવીંગ સેન્ચુરી કરીને માર્ટીન ક્રોવે પોતાની ટેલેન્ટનો ખરો પરીચય કરાવ્યો. આ ઇનીંગથી શરૂ થયેલી તેમની જાજરમાન ક્રિકેટ કારકીર્દી 77 ટેસ્ટ મેચ અને 143 વન ડે મેચ સુધી ઝળહળતી રહી. 1986 અને 1987માં જોકે તેઓએ જે ક્રિકેટનું પ્રદર્શન કર્યુ તે એક દંતકથા સમાન છે.


1986માં ઓસ્ટ્રેલિયા સામેની એક ટેસ્ટ મેચમાં માર્ટીન ક્રોવને પ1 રનના પોતાના સ્કોર પર બ્રુસ રીડનો એક બાઉન્સર બોલ જડબા પર વાગ્યો. લોહીની સીધી ધાર છુટી, તાત્કાલીક તેમને સ્ટ્રેચર અને પછી એમ્બ્યુલન્સ દ્વારા હોસ્પિટલ લઇ જવામાં આવ્યા. તેમના જડબા પર પુરા દસ ટાંકા લેવા પડયા. હોસ્પિટલથી સારવાર લઇને મેદાન પર પાછા આવ્યા તો તેમની ટીમની સ્થિતિ બહુ સારી નહોતી. આવા કપરા સંજોગોમાં પોતાની ગંભીર ઇજા અને પીડાની પરવા કર્યા સિવાય તેઓ બેટીંગમાં ઉતર્યા. ઓસ્ટ્રેલિયાની પેસ બેટરી સામે કાઉન્ટર એટેક કરીને ચોમેર ફટકાબાજી કરી અને સદી નોંધાવી દીધી.

માર્ટીન ક્રોવની આ ઇનીંગની એક ખુબ જ સાહસિક ઇનીંગ તરીકે ગણના થાય છે. આ પછી તરત જ 1987માં વેસ્ટ ઇન્ડીઝની બિહામણી ફાસ્ટ બોલીંગ યુનિટ કે જેમાં માર્શલ, હોલ્ડીંગ, ગાર્નર અને કોર્ટની વોલ્શ સામેલ હતા તેમની સામે તેમના જ ઘર આંગણે સ્ફોટક બેટીંગ કરીને ધોકાવી નાખ્યા. આ શ્રેણીમાં માર્ટીન ક્રોવના બેટીંગ પ્રદર્શનને વર્લ્ડ કલાસ ફાસ્ટ બોલર સામેના સૌથી સારા એટેકીંગ પરફોર્મન્સ તરીકે જોવામાં આવે છે. આગળ જતા તેઓએ પાકિસ્તાન સામે પાકિસ્તાનમાં જ ઇમરાન ખાન, વસીમ અક્રમ, વકાર યુનુસ અને અકીબ જાવેદની બોલીંગ સામે પણ જોરદાર બેટીંગ કરી બતાવી 1992ના વિશ્ર્વકપમાં ‘આઉટ ઓફ ધ બોકસ’ થીંકીંગ દ્વારા ન્યુઝીલેન્ડની ટીમને માર્ટીન ક્રોવે સેમીફાઇનલ સુધી પહોંચાડી દીધી.

ગ્રેટબેચને ઓપનીંગમાં ઉતરીને એકદમ ફ્રી સ્ટાઇલથી પહેલા જ બોલથી પ્રહાર કરવાનું લાયસન્સ આપ્યુ અને બધી ટીમ અવાચક રહી ગઇ. તો વળી, નવા બોલથી દિપક પટેલ પાસે ઓફ સ્પીન બોલીંગ કરાવી બધી ટીમના બેટસમેનોને આશ્ર્ચર્યચકિત કરી દીધા. એક સાચા લડરની જેમ પોતે પણ રનના ઢગલા કરી દીધા અને વિશ્ર્વકપના ‘મેન ઓફ ધ ટુર્નામેન્ટ’ બન્યા. આજે પણ તેમની ઇનોવેટીવ મેથડ માટે માર્ટીન ક્રોવને યાદ કરાય છે. ર016માં ‘લીન્ફોમા‘ કેન્સર સામે 3 વર્ષ લડત આપીને ફકત પ3 વર્ષની વયે માર્ટીન ક્રોવ આ દુનિયા છોડીને જતા રહ્યા. ન્યુઝીલેન્ડના પ્રથમ બેટીંગ હિરો અને દુનિયાભરના ફાસ્ટ બોલરના ખરા સફળ પ્રતિસ્પર્ધી એવા માર્ટીન ક્રોવને પોતાના દેશ માટે મેળવેલી સિધ્ધિઓ અને રમતમાં લાવેલા ક્રાંતિકારી બદલાવ માટે હંમેશા યાદ રાખવામાં આવશે.

Advertisement