જવગલ શ્રીનાથ


Advertisement

વિદેશી કોચ સાથેનો ભાવુક અનુભવ

વગલ શ્રીનાથ-ભુતપૂર્વ ભારતીય ફાસ્ટ બોલર અને વર્તમાન આઇ.સી.સી. મેચ રેફરી મુળ મૈસુરના છે. ખુબ નાની ઉંમરે ધ ગ્રેટ ગુડપ્પા વિશ્ર્વનાથની નજરમાં વસી ગયેલ શ્રીનાથ ભારતીય ડોમેસ્ટીક ક્રિકેટમાં ફાસ્ટ ટે્રક એન્ટ્રીથી ઉપર આવેલ ક્રિકેટર રહ્યા છે. કપીલદેવની કારકીર્દી જયારે અંતિમ પડાવ પર હતી ત્યારે જવગલ શ્રીનાથે એક સમર્થ અને આધારસ્તંભ બોલર તરીકે ભારતીય ટીમની બોલીંગની જવાબદારી નિભાવી હતી. લગભગ બાર વર્ષ ઉ5રાંતની કેરીયરમાં 67 ટેસ્ટ મેચ અને રર9 વન ડે મેચ રમેલ શ્રીનાથે સાડા પાંચસો ઉપરાંત ઇન્ટરનેશનલ વિકેટ મેળવેલી છે.
એકદમ શાંત, સૌમ્ય અને મળતાવડા જવગલ શ્રીનાથ એન્જીનીયરીંગની ડિગ્રી પણ ધરાવે છે. આઇપીએલમાં લગભગ 4 વર્ષથી અનેક પ્રસંગે તેમને મળવાનું અને લાંબો સમય એક જગ્યાએ રહેવાનું બન્યું છે. શ્રીનાથની ક્રિકેટ કારકીર્દીના અવનવા રોચક અને રસપ્રદ પ્રસંગો જાણવાનો લ્હાવો પણ અનેકવાર મળ્યો છે. બ્રેકફાસ્ટ ટેબલ પર અને સાંજે બધા જ મેચ ઓફીસીયલ્સ (અમ્પાયર, રેફરી વગેરે)ના ગેટ ટુ ગેધરના તેઓ પાસેથી ઘણી જાણવા જેવી અને શીખવા જેવી વાતો ગાંઠે બાંધવા મળી છે. તે વાતોમાંથી જ એક આજે અહીં રજુ કરૂ છું.


199પમાં ઈંગ્લેન્ડની કાઉન્ટી ગ્લોસ્ટર શાયર માટે કોર્ટની વોલ્શે ભારતીય સ્પીડ સ્ટાર જવગલ શ્રીનાથના નામની ભલામણ કરી. કાઉન્ટી એડમીનીસ્ટ્રેશન અને કોચ એન્ડી સ્ટોવોલ્ડ એર ઓસ્ટ્રેલીયન ફાસ્ટ બોલરને કરારબધ્ધ કરવા માંગતા હતા પણ લીજન્ડ ફાસ્ટબોલર કોર્ટની વોલ્શના રેકમેન્ડેશન પાસે બધાએ નમતુ જોખ્યું. આંતરરાષ્ટ્રીય ક્રિકેટમાં ધીમે ધીમે પગ જમાવી રહેલા જવગલ શ્રીનાથને ઇંગ્લીંશ કાઉન્ટી ક્રિકેટના અનુભવની ખુબ જરૂર હતી. ત્રણ ચાર મહિનાના ગાળામાં અલગ અલગ ટીમો સામે વિવિધ કંડીશન અને પીચ પર લાંબી બોલીંગ કરવી અને સફળ થવું એ કોઇપણ ક્રિકેટર માટે એક ચેલેન્જ હોય છે અને આવો સફળ અનુભવ ક્રિકેટરને પરિપકવ પણ બનાવે છે અને આવનારી મુશ્કેલી પરિસ્થિતિ સામે સફળ થવા સજજ પણ.

Gloucestershire CCC 2nd XI v Middlesex 2nd XI - 2nd XI Cup
ઈગ્લીંશ સમરની ક્રિકેટ સીઝન શરૂ થઇ. ખુબજ ઠંડી અને વરસાદી વાતાવરણમાં શરૂઆતની મેચોમાં શ્રીનાથ સારૂ પ્રદર્શન કરવા સંઘર્ષ કરી રહ્યા હતા. બે ત્રણ મેચમાં સાધારણ દેખાવ પછી એક મેચમાં તેઓ ફાઇન લેગ પર ફિલ્ડીંગ કરી રહ્યા હતા, ત્યારે ટીમના કોચ એન્ડી સ્ટોવોલ્ડ ત્યાંથી ચાલતા નીકળ્યા અને શ્રીનાથને જાણે ટોણો મારતા હોય એમ બોલ્યા ‘તમે હવે કંઇક કરો તો સારૂ નહીં તો પેલો ઓસ્ટ્રેલીયન ફાસ્ટ બોલર તો તમારા કરતા સારૂ જ કરી શકયો હોત’ શ્રીનાથ સમસમી ગયા. એ દિવસની રમતના અંતે તેમણે ટીમના કેપ્ટન જેક રસેલને કોચ સ્ટોવોલ્ડે કરેલી ટીપ્પણીની વાત કરી. જેક રસેલ એક અત્યંત અનુભવી-સફળ ઇંગ્લેન્ડ ટેસ્ટ ટીમના વિકેટ કીપર રહી ચુકયા છે. તેમને પણ કોચના શબ્દો ગેરવ્યાજબી લાગ્યા. જેક રસેલે શ્રીનાથને કહ્યું ‘ચિંતા ન કરો, હું સંભાળી લઇશ.’


મેચ પુરી થઇ ગયાના બીજા દિવસે ગ્લોસ્ટર શાયરના મેનેજરનો શ્રીનાથને ફોન આવ્યો અને સાંજે કલબ પર પહોંચવાનો સંદેશ આપ્યો. શ્રીનાથને એક યુવા ખેલાડી તરીકે ચિંતા ઉપજી કે કોણ જાણે શું થયું હશે? તેઓ સાંજે કલબની ઓફિસે પહોંચ્યા તો કેપ્ટન જેક રસેલ, કોચ સ્ટોવોલ્ડ અને કાઉન્ટી ટીમની આખી કારોબારી તેમની રાહ જોઇ રહી હતી. જવગલ શ્રીનાથને ફકત એક પ્રશ્ર્ન પૂછવામાં આવ્યો કે ‘શું કોચ એન્ડી સ્ટોવોલ્ડે ચાલુ મેચે તેમને આવું કંઇ કહ્યું હતું ?’ તેમણે ફકત હકારમાં જવાબ આપ્યો અને તેમનું કામ પુરૂ થયું, તેમને મીટીંગ છોડીને પોતાના રહેઠાણના સ્થળે જવાનું કહી દેવામાં આવ્યું.


એ પછીના દિવસે જયારે જવગલ શ્રીનાથ ટીમ પ્રેકટીસ માટે મેદાન પર પહોંચ્યા ત્યારે તેમને ખબર પડી કે કોચ એન્ડી સ્ટોવોલ્ડને ટીમના કોચીંગમાંથી હટાવી દેવામાં આવ્યા છે. એક ઓવરસીઝ પ્રોફેશનલ ક્રિકેટર સાથે ગેરજવાબદારી ભર્યુ વર્તન કરવા માટે કોચને તાત્કાલીક અસરથી ટીમના કોચીંગ સ્ટાફમાંથી પડતા મુકી દેવામાં આવ્યા હતા. એક મજબુત સંગઠનનો સાહસ ભર્યો પણ યથાર્થ નિર્ણય ગ્લોસ્ટરશાયરે લીધો હતો.


આ વાત અહીં પુરી નથી થતી. એ જ સીઝનમાં જયારે કાઉન્ટી ક્રિકેટના તમામ મેચ પુરા થયા ત્યારે જવગલ શ્રીનાથ 87 વિકેટ સાથે ટોપ-થ્રી બોલરમાં સ્થાન પામ્યા હતા. અને ગ્લોસ્ટરશાયરે પણ લીગમાં પ્રથમ ત્રણમાં સ્થાન મેળવ્યું હતું. સીઝન પુરી થતા એન્ડ ઓફ પાર્ટીમાં જયારે શ્રીનાથ ટીમના દરેક સભ્ય સાથે આનંદ કરી રહ્યા હતા ત્યારે તેમના ખભા પર એક ઉષ્માભર્યા હાથનું આલીંગન પહોંચ્યું એ હતા કોચ એન્ડી સ્ટોવોલ્ડ, કોચ સ્ટોવોલ્ડે પોતાના વર્તન માટે શ્રીનાથની માફી માંગી અને સાથોસાથ એમ પણ કહ્યું કે ‘ઠય ફયિ દયિુ ઙજ્ઞિીમ જ્ઞર ુજ્ઞી’ પોતાના અહમને એક સાચા કોચ તરીકે પીગળાવી દઇ, પોતાની ભૂલ સ્વીકારી કોઇપણ પૂર્વ ગ્રહ વગર શ્રીનાથને તેઓ પ્રેમથી મળ્યા અને ખાસ મિત્ર બની ગયા જે બંને વ્યકિત માટે આજીવન મૈત્રીભાવનું કારણ બની ગયા.

Advertisement
Advertisement