અમેરિકામાં ક્રિકેટ !!!


Advertisement

મારૂ વતન ભાવનગર છે. મારૂ શાળાકીય અને કોલેજ કક્ષાનું ભણતર પણ ત્યાં જ થયું છે. ક્રિકેટનો કકકો પણ નાની ઉંમરથી ભાવનગરમાં ઘૂંટયો છે અને એટલે જ નાનપણથી થયેલ બધી મૈત્રી આજે પણ વતનની અકબંધ છે. ભાવનગરમાં 80-90ના દશકમાં ઇન્ટરસ્કુલ અને ઇન્ટરકોેલેજ ક્રિકેટ ટુર્નામેન્ટ ખુબ જ રમાતી. વળી બધી ટીમમાં સારા ખેલાડી હોવાથી આ ટુર્નામેન્ટ ઘણી સ્પર્ધાત્મક પણ રહેતી. 1984-85ના વર્ષમાં આંતરરાષ્ટ્રીય ટુર્નામેન્ટમાં સનાતન ધર્મ હાઇસ્કુલ-ભાવનગરમાંથી સંજય પંડયા નામનો ખેલાડી રમતો. લેફટઆર્મ સ્પીનર અને મીડલઓર્ડર બેટસમેન પાનવાડી વિસ્તારમાંથી ટેનીસ બોલ ક્રિકેટ પણ અમારી સામે રમતો. વિજય મરચંટ અને કુચ બીહાર ટ્રોફી માટે સૌરાષ્ટ્રની ટીમમાં પણ સંજય પસંદગી પામ્યો હતો. પણ અચાનક 1986-87 અંત સુધીમાં સંજય અને ફેમીલી જોકે અમેરિકા સ્થાનાંતરીત થઇ ગયો. ભાવનગર અને દેશને છોડીને જતો રહેલો આ ક્રિકેટર જો અહી રહ્યો હોત તો ઘણુ ક્રિકેટ રમી શકયો હોત.

શૈશવકાળમાં વતન છોડી. પોતાની શાળા અને પ્રિય રમત છોડી અમેરિકા જઇ વસેલા સંજય માટે કેટલુ કપરૂ હશે તેની આપણે ફકત કલ્પના જ કરી શકીએ. વળી, અમેરિકાના જે વિસ્તારમાં તેમનું રહેઠાણ હતું ત્યાં ક્રિકેટ જેવી રમતનું કોઇને નામ પણ સાંભળ્યું નહોતું. ત્રણ-ચાર વર્ષ અભ્યાસ અને સ્થાયી થવામાં વીતી ગયા પણ ક્રિકેટનો કીડો સંજયની અંદર સતત સળવળતો રહ્યો. 89-90ની સાલમાં કનેટીકટમાં એક કેરેબીયન ક્રિકેટ કલબ વિષે જાણવા મળ્યું, સીલેકશનમાં પહોંચાયેલા સંજયની રમત પ્રત્યેની કુશળતા અને લગાવ જોઇને તરત જ ટીમમાં પસંદગી કરી લેવામાં આવી. આ રીતે પાછુ બે-ત્રણ વર્ષ ક્રિકેટ રમવાનું બન્યું. ફરી જયારે ન્યુજર્સી જવાનું બન્યુ તો મિત્ર વર્તુળના અને આજુબાજુ રહેતા ભારતીયોઓને ભેગા થઇ એક ક્રિકેટ ટીમ બનાવી. 25-30 જણાના પ્રયત્નથી ઉભી થયેલ એ ટીમ શનિ-રવિમાં કાઉન્સીલનું મેદાન ભાડે લઇ પીચ બનાવી, મેટીંગ પાથરીને અંદરોઅંદર મેચ રમતા.

ક્રિકેટ પીચ સારી બને એ માટે બરોબર દોઢ ફુટ ખોદકામ કરી કપચી અને માટી ભરીને મહેનતપૂર્વક કામ પુરૂ પાડયું. એક સરખા વિષયમાં રસ ધરાવતા લોકો ગમે ત્યાંથી ભેગા થઇ જ જાય. એ ઉકિતને યથાર્થ કરાવતા જાણે ફીલાડેલ્ફીયાના ભરત ઝવેરી સાથે મુલાકાત થઇ. ભરતભાઇ વળી કરસન ઘાવરીના મિત્ર અને સાથે ક્રિકેટ રમેલા. એમણે સંજયની ટીમને પોતાની ક્રિકેટ કલબ સામે રમવા આમંત્રણ આપ્યું. બહુ રોમાંચક મેચ થઇ અને ત્યાંથી શરૂ થઇ એક નવી જ ક્રિકેટ સફર. અમેરિકા જેવા આધુનિક અને વિકસેલ દેશમાં કામ, કૌટુંબિક જવાબદારી અને બધી દોડાદોડી વચ્ચે સંજય અને તેના મિત્રોએ ક્રિકેટ પ્રત્યેની પેશન જીવતી રાખી. રમત સાથેનો પ્રેમ અને ઉત્સાહ જ ગમે તેવી વ્યસ્ત પરિસ્થિતિમાંથી પણ તેમને મેદાન પર પહોંચાડતો રહ્યો.

વનપ્રવેશ કરી ચુકેલા આ બધા મિત્રોએ સેકન્ડ ઇનીંગ-માસ્ટર્સલીગ (પ0 ઉપરના વર્ષવાળા ખેલાડીઓ માટે) એક નવી જ કલબ અને ટુર્નામેન્ટ શરૂ કરી. ટર્ફ પીચ, પ્રોફેશનલ અમ્પાયર્સ અને યુટયુબ પર લાઇવ ટેલીકાસ્ટ થાય એવી હાઇ-ફાઇ ટુર્નામેન્ટનું આયોજન સંજય અને તેના મિત્રો નિયમિત રીતે કરે છે. વળી આખી ટીમ કેનેડા જઇને પણ આવી માસ્ટર્સલીગની ટુર્નામેન્ટ રમી આવી. હવેના સમયના અમેરિકામાં ક્રિકેટનો પ્રસાર અને વિસ્તાર ઘણો થઇ રહ્યો છે. માઇનર લીગ અને આવનારા સમયમાં મેજર ક્રિકેટ લીગ પણ આઇપીએલ જેવો રોમાંચ ઉભો કરશે તેવી ત્યાંના લોકોની અપેક્ષા છે. 2024ના ટી-20 વિશ્વકપની યજમાનીમાં પણ વેસ્ટ ઇન્ડીઝ સાથે અમેરિકા જોડાયુ છે. પણ આ દેશમાં ક્રિકેટનું આજે કે ભવિષ્યમાં જે કંઇ સ્થાન છે કે પછી થશે તેમાં સંજય જેવા લોકો પાયાની ભૂમિકામાં રહ્યા છે. ક્રિકેટના પાયોનીયર તરીકે ગાંઠના ખર્ચે, કામના ભોગે અને સમયની બરબાદી કરીને પણ સંજય પંડયાએ ક્રિકેટને રોજબરોજના વ્યસ્ત જીવન સાથે ધબકતુ રાખ્યું છે.

Advertisement
Advertisement